Incredible India – Parte 2

A estos post, los estoy titulando asi, porque Incredible India es como el slogan de India para fines turisticos…asi como en Tailandia es Amazing Tailand y asi como en Chile Vina es Ciudad Bella, peculiar. Puta, en India tuve una experiencia tan particular, pese a haber estado no tantos dias, que podria decir muchas cosas…desde estar viendo mucha tele local, por estar enferma en cama a por estar andando de un lado para otro, viendo gente y lugares distintos a cada rato. Lo que mas me interesa, en todo caso, es mi perspectiva como sudaca, porque en terminos fundamentales, la experiencia para los occidentales del norte es, siento, muy muy distinta.

Entonces, quedamos en Varanasi. Varanasi es como Valparaiso y ambas empiezan con V de Vendetta. Pese a estar como mas cargada de espiritualidad, por asi decirlo, dado lo popular de las cremaciones, las puyas y todo eso, es una ciudad terrible choriza, turistica, pero sin ceder por completo a los forasterous, asi como Agra o hasta Delhi, por ejemplo y creo que puede ser super ruda si no uno no la sabe llevar. Incluso, la conformacion de las calles o mas bien pasajes, es parecida a la de Valpo en los cerros, o sea, como callejones oscuros entre edificios viejos, plagados de vacas y cabras, en vez de perros callejeros.

El hostal donde nos quedamos, el Ganga Yogi Lodge, pese a ser una guesthouse, tenia cierto aire a backpacker, porque en el techo estaba el area comun y la parte restaurant, y la gente solia encontrarse ahi, aun si las edades variaban harto. Los managers de ahi, terminaron siendo como nuestros papis, pendientes de nosotros en todo momento para que no nos fueran a cagar, no nos pasara nada, no nos cayeramos…lo que al final, termino siendo agotador, dado que ya casi no podiamos andar solos por ninguna parte y yo, al menos, me sentia super controlada.

Teniamos solo 3 dias para estar en Varanasi, asi que lo bueno, fue aprovechar ese paternalismo para que nos ayudaran a bookear todos los traslados posibles en el futuro y sacarnos esa preocupacion de encima, que por lo demas, nos salio super barato, algo asi como 60 lucas chilenas: tren, tour, tren, motorickshaw, tour, avion, tren, bote… y bueno… una de las cosas mas engorrosas cuando uno viaja, es andar contratando cosas, comprando pasajes, reservando piezas, haciendo calzar horarios y todo, cuidando tambien el presupuesto y tratando de que el tiempo que uno tiene para recorrer no se vaya tanto en eso. Es pal pico. Por ende, contratamos un tour por la ciudad -si, con los mismos papis-, para que nos llevaran a conocer lo mas importante. Y, al final fue bueno.

Yo recomendaria contratar tours, especialmente, en ciudades cuaticas, donde tenis que invertir como un dia entero en entenderla geograficamente, perdiendote en ella varias horas al dia, para poder despues tirarte con seguridad a recorrer con mapa, en especial, si uno tiene poco tiempo disponible. Ademas, uno puede aprender caleta de los locales explicando cosas y uno haciendoles preguntas. El problema, es que en India, todo tour incluye una venta, es  decir, mas de algun lugar que uno visitara, esta dirigido para que uno haga una “buena” compra.

Por lo que vi, el termino salesman, deberia haber nacido en India. Los tipos son expertos en venderte weas y estan ultracoordinados, eso mismo hace que uno experimente situaciones de no saber quien chucha esta siendo sincero y quien esta tratando de meterte(alguna otra cosa). Se entiende? Bueno, eso da para un tema mucho mas largo, que pienso hablar mas adelante y a modo general. La cosa es que, pese a que los productos sean buenos, uno puede perder horas tratando se zafarse de las compras, entonces eso hace que tambien se pierdan horas preciosas de recorrer a pata la ciudad para ir captandola en su cotidiano, por ejemplo. Eso, lo eche de menos en mi experiencia con Varanasi, pero bueh.

Fuimos a la orilla del Ganges a ver como la gente se banaba; vimos tres cremaciones al mismo tiempo y de distinto estrato social, donde cada una tiene su espacio especial y su forma especial de cremar a los fallecidos. Anduvimos en bote dos veces tambien, una en el crepusculo, para ver la ceremonia de la puya. Eso fue el primer dia y, pese a que no le compro a la religion y la vola espiritual, senti que el momento fue magico y despues, cierto alivio al cachar que no iba a odiar mi paso por India. El segundo dia, salimos de maniana para ver la salida del sol, pero estaba nublado. Anyway, fue bonito ver la rivera del Ganges, en dos momentos diferentes del dia, como se veian los edificios, la gente circulando, las actividades que se desarrollaban ahi, etc… en terminos de arquitectura, ademas, era maravilloso. Me gusto caleta.

Tambien, fuimos a otros lugares como templos, calles, mucho trafico, mas vacas y otras weas.

Despues de 2 dias y medio en Varanasi, bajo la tutela de los papis, decidimos escaparnos un rato en la noche, para movernos por nuestra cuenta. Salimos por separado y quedamos de encontrarnos en x lugar cercano. Yo sali y en 5 minutos me habia perdido jajaja. Era de noche y anduve por calles que nunca habia visto, cual de todas mas oscura y recondita. Recuerdo que me enoje, porque sabia que eso me habia pasado por andar tanto guiada y sobre ruedas. Al final, le tuve que pedir orientacion a algunos locales que me encontre en el camino, para volver al punto de origen (el hostal) y de ahi partir de nuevo por el camino correto. No me paso nada y la gente, se mostro bastante preocupada y amable.

El problema fue que una hora despues, se corto la luz (fenomeno normal en India) y andar por la calle se volvio brigidamente peluo. Al dia siguiente, nos enteramos que un compa japones del hostal (que era super piola y practicamente no sabia ni entendia nada de ingles), le robaron su plata porque el corte de luz, lo pillo a orillas del Ganges. Varios de los que estabamos hospedandonos en el hostal, le pasamos algunas lucas y el loquito se mostro super emocionado.

En ese hostal, tambien conocimos a una senora de Republica Checa, que venia de Rishikesh y a la cual despues me la encontre en Rishikesh 2 veces.

Aunque Varanasi, puede ser demasiado ruda para uno que anda viajando, me gusto caleta y saldo un poco -o mas bien las sobrepaso- mis ansias de movimiento, de polis, de riesgo (cosas que si me interesaban de India como destino, antes de iniciar el viaje); cosas que yo echaba de menos de vivir en Chile, estando en un pais tan seguro como Nueva Zelandia.

Lo siguiente, fue partir al aeropuerto para viajar hasta Agra. Destino: Taj Mahal.

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